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코로나19 재택치료 환자 병원 이송 중 숨져…첫 사망 사례

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코로나19 재택치료 환자 병원 이송 중 숨져…첫 사망 사례

2021.10.22 15:21
정부가 병상치료 효율화를 위해 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19) 재택치료를 확대하겠다고 밝힌 가운데, 전문가들은 철저히 준비를 하지 않으면 재택치료가 오히려 독이 될 수 있다는 입장을 보이고 있다. 최근 일본 언론에서는 재택치료로 인해 과거에 비해 최근 50세 이하 젊은층이 코로나19로 감염하는 비율이 8배로 크게 늘었다는 보도가 나오기도 했다. 박은주/연합뉴스 제공
정부가 병상치료 효율화를 위해 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19) 재택치료를 확대하겠다고 밝힌 가운데, 전문가들은 철저히 준비를 하지 않으면 재택치료가 오히려 독이 될 수 있다는 입장을 보이고 있다. 최근 일본 언론에서는 재택치료로 인해 과거에 비해 최근 50세 이하 젊은층이 코로나19로 감염하는 비율이 8배로 크게 늘었다는 보도가 나오기도 했다. 박은주/연합뉴스 제공

신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19) 확진 판정 후 재택치료를 받던 환자가 병원 이송 중 심정지로 숨지는 일이 발생했다. 올해 1월 코로나19 재택치료가 시작된 이후 환자 중 처음 숨진 사례다. 코로나19 전담 구급차가 먼저 도착하지 못했고 구급차가 재택치료 환자임을 알지 못한 채 출동한 것으로 나타났다. 재택치료 긴급이송체계 점검이 필요하다는 지적이 나오는 가운데 방역당국은 이송 체계를 다시 살펴보겠다고 밝혔다.

 

이기일 중앙재난안전대책본부 1통제관은 22일 정부서울청사에서 열린 중대본 정례브리핑에서 재택치료 환자 사망사례와 관련해 “재택치료 사례 중 첫 번째 사망 사례”라며 “재택 치료를 배정받으면 적절한 건강 모니터링과 응급 이송체계가 중요한데 이렇게 돼 정부 입장에서 가장 어렵고도 죄송하다는 말씀을 드린다”고 말했다.

 

중대본과 서울소방재난본부 등을 종합하면 서울 서대문구에서 재택치료 중이던 코로나19 환자 A씨(68세)가 21일 오전 6시 호흡이 가빠지는 등 상태가 나빠졌다. 보호자가 오전 6시 51분 119에 신고했고 7시 5분 서대문소방서 일반 구급차가 도착했다. 이어 종로소방서 코로나19 전담 구급차가 7시 30분 현장에 도착했다. 환자는 비슷한 시기 심정지가 와 심폐소생술이 이뤄졌으나 8시 5분 병원에 도착하기 직전 사망한 것으로 확인됐다.

 

서울소방재난본부는 출동 당시 재택치료자라는 정보를 몰랐던 것으로 나타났다. 출동 이후 재택치료자인 것을 확인하고 병원 선정에 25분이 걸린 것으로 확인됐다. 중수본에 병원 선정을 요청했는데 연락을 기다리던 중 심정지가 발생한 것이다. 

 

이 통제관은 “이번 사망사고를 계기로 대상자 분류는 정확하게 되어 있는 것인지 또 모니터링은 제대로 할 수 있는 것인지, 또 한편으로는 이렇게 격리하게 되면 격리자라든지 그 이탈은 문제가 없는 것인지 챙겨보도록 하겠다”며 “가장 중요한 것은 신속한 이송체계로 갑자기 몸이 아파질 수가 있기 때문에 바로 전담병원으로 이송해서 하는 체계를 다시 한번 체크하도록 하겠다”고 말했다.

 

중대본에 따르면 22일까지 재택치료자는 약 1만 3000명 정도 누적됐다. 현재 약 3000명 정도가 재택 치료중에 있는 것으로 확인됐다.

 

이 통제관은 “재택치료에 대한 확대 입장은 변함이 없다”고 강조했다. 이 통제관은 “앞으로 일상회복으로 가게 되면 아무래도 접촉이 늘어나게 돼 환자가 늘어날 수 있다”며 “지금은 2만 명 정도의 생활치료센터 시설을 가지고 있지만 그것을 계속 유지할 수 없는 만큼 재택치료는 기본 확대해 나가겠다”고 말했다. 이어 “지금은 격리치료가 우선이지만 앞으로는 재택치료를 기본으로 하는 방안도 일상회복 방안에 포함이 돼 있다”고 말했다.

 

A 환자는 기저질환이 없어 입원치료 대신 재택치료를 택한 것으로 알려졌다. 그러나 첫 재택치료 사망사례가 나오며 방역당국이 준비 없이 재택치료 허용 기준을 너무 폭넓게 정한 것 아니냐는 지적도 나온다. 중대본은 지난달 25일부터 재택치료를 70세 미만 무증상과 경증 확진자로 확대했다. 대상자 중 본인이 재택치료를 신청하고 의료진이 동의하는 경우 가능하도록 했다. 70세 이상인 경우는 접종 완료자만 재택치료가 가능하고, 70세 이하인 경우 기저질환이 없거나 건강한 경우에만 재택치료 대상으로 분류된다.

 

이에 대해 이 통제관은 “재택치료자 선정 연령은 70세 미만으로 돼 있는데 다시 종합적으로 검토해보도록 하겠다”고 말했다.

 

앞서 지난해 4월부터 재택치료를 확대한 일본은 준비 없이 재택치료자가 늘어나자 함께 사망자 수가 급격히 늘어나는 모습을 보였다. 특히 60세 이하 젊은 층에서도 급격히 상태가 악화되며 사망자가 늘어나는 양상을 보였다. 국내 전문가들은 일본의 사례를 고려해 한국도 병원 이송체계 등을 제대로 갖춰야 한다고 조언하기도 했다. 김봉영 한양대병원 감염내과 교수는 “재택치료 중에 긴급한 상황이 닥쳤을 때 병원까지 이송하는 체계가 가장 중요하다”고 말했다.

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