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임신부 코로나19 백신 언제 맞나...미영 접종 착수 불구 방역당국 "안전성 근거 못찾아"

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임신부 코로나19 백신 언제 맞나...미영 접종 착수 불구 방역당국 "안전성 근거 못찾아"

2021.07.21 22:43
태아에 위험 가능성 낮고, 오히려 임신 중 감염 위험 높아
게티이미지뱅크
게티이미지뱅크

임신부에 대한 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19) 백신 접종을 두고 의료 현장에서 고민이 깊어지고 있다. 방역당국은 임신부가 코로나19 백신을 맞았을 때의 안전성을 입증할 만한 데이터가 충분하지 않다고 보고 접종 계획을 결정하지 않고 있다. 반면 미국과 영국에서는 임신부에게 화이자나 모더나 백신을 접종하고 있다. 현장 의료진은 임신부에게 백신 접종을 해야하는 것은 아닌지 난감해하는 상황이다.

 

정은경 질병관리청장은 19일 정례브리핑에서 "현재 임신부에 대한 접종 경험이 많지 않기 때문에 개인적인 이득과 위험을 고려해 투여하도록 안내하고 있다"며 "9월 이전에 어린이와 청소년, 임산부를 대상으로 백신을 접종했을 때 이득과 손해, 위험성을 세세히 따져 접종 여부를 결정하겠다"고 밝혔다.

 

전문가들은 임신부를 일찌감치 접종 대상에 넣고 백신을 맞도록 권고했어야 한다고 보고 있다. 임신부를 쉽게 접종 대상에 넣지 못하는 이유는 태아에게 심각한 부작용을 초래할지도 모른다는 우려 때문이다. 그러나 김우주 고려대 구로병원 감염내과 교수는 "지금까지 임신부가 코로나19 백신을 맞았을 때 위중한 부작용이 늘어났다는 보고는 없었다"며 "오히려 임신부는 일반 사람보다 폐활량이 적어 코로나19 감염 후 폐렴 등 심각한 증상이 나타날 수 있으므로 백신을 접종하는 게 좋다"고 말했다. 

 

미국과 영국에서는 산부인과학회에서 임신부가 코로나19 백신을 맞도록 권고하고 있다. 물론 해외에서도 임신부가 백신을 맞으면 심각한 부작용을 초래할 수 있다는 '가짜뉴스'가 돌기도 했다. 기형아를 출산하거나 조산, 또는 유산될 수 있다는 내용이다. 미국 질병통제예방센터(CDC)는 "임산부가 코로나19 백신을 맞았을 때 기형아나 유산을 유발한다는 부작용은 확인되지 않았고 오히려 백신으로 만들어진 항체가 태아에게 전달된다"고 알리며 "임신부 또는 산부는 코로나19에 감염됐을 때 임신을 하지 않은 사람보다 심각한 중증이 나타날 가능성이 높으니 백신을 맞아 예방하는 게 좋다"고 권고했다. 
 

임신부가 코로나19 백신을 맞았을 때 어떤 효과나 부작용이 있는지에 대한 연구는 꾸준히 이어지고 있다. 특히 백신 접종률이 가장 큰 이스라엘에서 관련 데이터가 많아 연구 결과도 속속 나오고 있다. 지난 3월 하닷사히브리대 의료센터 연구팀은 화이자 백신을 맞은 임신부 20명이 태반을 통해 태아에게 항체를 전달했다는 연구 결과를 의학논문 사전공개사이트 '메드아카이브'에 냈다.

 

미국 하버드대와 메사추세츠공대(MIT) 연구팀도 코로나19 백신을 맞은 임신부와 수유부가 태반과 모유를 통해 아기에게 항체를 전달할 수 있다는 연구 결과를 냈다.

 

또 임신부가 코로나19 백신을 맞아도 임신하지 않은 사람보다 심각한 부작용이 커지는 것은 아니라는 연구결과도 나왔다. 지난 12일 이스라엘 텔아비브대 연구팀이 임신부 1만5060명을 대상으로 조사한 결과 코로나19 백신을 맞아도 조산이나 유산 등이 늘어날 가능성이 낮다는 연구 결과를 '미국의사협회지(JAMA) 네트워크'에 실었다. 연구팀은 "임신 중에는 호르몬 수치가 달라지고 면역계 기능이 떨어져 바이러스에 감염되기 쉬우므로 백신을 맞아야 한다"고 주장했다.

 

이런 가운데 미국 제약사 모더나는 백신의 안전성을 확보하기 위해 22일부터 백신을 맞은 임신부 1000명을 대상으로 21개월간 추적 임상연구를 시작한다고 밝혔다. 

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