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IAEA, 일본과 후쿠시마 오염수 모니터링 범위 합의

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IAEA, 일본과 후쿠시마 오염수 모니터링 범위 합의

2021.07.09 00:00
IAEA 국제조사단에 韓 전문가도 포함…국제조사단 11명 구성 막바지
IAEA 제공
IAEA 제공

국제원자력기구(IAEA)가 일본 정부와 후쿠시마 원전 오염수의 해양 방류 모니터링에 필요한 기술적 지원 범위에 합의했다. 이에 따라 IAEA는 올해 안에 국제 전문가들로 구성된 조사단을 일본에 보내 후쿠시마 원전 오염수의 해양 방류가 안전한지 검증할 전망이다. 조사단에는 한국 전문가 1명도 포함된다. 


IAEA는 8일(현지시간) 홈페이지에 “IAEA와 일본 정부는 2011년 사고 이후 후쿠시마 제1 원자력발전소에 보관 중인 오염수의 배출을 모니터링하고 검토하기 위해 IAEA가 제공할 기술 지원 범위를 합의했다”고 밝혔다. 


일본 정부는 올해 4월 후쿠시마 원전 오염수에 포함된 방사성 물질의 농도를 희석한 뒤 바다에 흘려보내겠다는 해양 방류 방침을 밝히면서 IAEA에 오염수 처분 계획 검토와 환경 모니터링 작업 등의 지원을 요청했다. 


당시 스가 요시히데 일본 총리는 해양 방류가 가장 현실적인 선택이라고 강조하며, 오염수의 안전을 보장하기 위해 다핵종제거설비(ALPS)로 두 차례 정화해 배출 기준을 충족시키고, ALPS로도 제거되지 않는 삼중수소는 바닷물을 섞어 충분히 희석하겠다고 밝혔다. 


라파엘 그로시 IAEA 사무총장은 이날 성명서에서 “IAEA는 일본의 이행 계획을 모니터링하고 검토하는 데 중요한 역할을 할 것”이라며 “국제사회의 눈으로 IAEA 전문가들이 방류가 안전하게 이뤄지는지 확인할 수 있을 것”이라고 말했다. 

 

IAEA 동영상 캡처
라파엘 그로시 국제원자력기구(IAEA) 사무총장은 4월 일본 정부가 후쿠시마 원전 오염수 해양 방류 방침을 밝힌 직후 동영상을 통해 IAEA가 후쿠시마 오염수 방류 모니터링 등을 지원하겠다고 밝혔다. IAEA 동영상 캡처

IAEA에 따르면 이날 합의 내용에는 크게 5가지 사항이 포함됐다. 해양으로 방류할 오염수의 방사선학적 특성, 오염수 방류 과정의 안전성, 방류 관련 환경 모니터링, 사람과 환경 보호를 위한 방사능 환경 영향 평가, 승인과 검사, 검토를 포함한 규제 통제와 평가 등이다. 


IAEA는 이를 위해 태스크포스(TF)를 꾸리고, TF에는 일본 주변국을 포함한 IAEA 회원국 출신 전문가들로 구성된 국제조사단이 포함될 것이라고 밝혔다. 국제조사단은 일본이 후쿠시마 오염수 방류의 준비 단계부터 실제 방류까지 전 과정을 모니터링하며 국제기준을 준수하는지 확인하는 일을 맡는다. 


IAEA 국제조사단은 11명으로 구성되는 것으로 알려졌다. 국내에서는 김홍석 한국원자력안전기술원(KINS) 책임연구원(KAIST 원자력및양자공학과 겸임교수)이 참여한다. 김 책임연구원은 유엔 방사선영향 과학위원회(UNSCEAR) 한국측 수석 대표로 활동하고 있으며, 방사성 물질 분석 및 평가 분야 전문가다. 정부는 9일 “우리측 전문가가 참여하게 됨으로써 후쿠시마 원전 오염수 방류 강행 시 직·간접적 검증을 통해 우리 국민의 안전을 지키기 위한 최소한의 안전장치를 확보했다”고 평가했다. 


중국 외교부도 이달 2일 IAEA의 요청으로 국제조사단에 중국 전문가가 참여할 계획이라고 밝혀 국제조사단에는 한국, 중국 등 일본 주변국 전문가가 포함될 예정이다. 미국, 프랑스 등의 전문가도 포함될 것으로 알려졌다. 국제조사단은 올해 안에 일본을 방문해 조사를 진행할 예정이다. 


다만 IAEA 국제조사단이 일본 정부의 오염수 방류 결정 자체를 철회하게 하는 등의 영향력을 행사하기는 어려울 것으로 보인다. IAEA는 일본의 방류 결정이 국제관행에 부합하다고 밝히고 있다. 이날 그로시 사무총장은 성명서에서도 오염수 대신 ‘처리수(treated water)’라는 표현을 사용했다. 


그로시 사무총장은 “일본을 포함해 주변국 국민에게 물(오염수)이 위험하지 않음을 안심시키는 일은 매우 중요하다”며 “일본이 선택한 처분 방법은 기술적으로 가능하고 국제관행에 부합한다”고 밝혔다. 


한국 정부는 IAEA 국제조사단과 별도로 오염수 방류 관련 정보 획득 등의 목적으로 일본에 양자 협의체 구성을 제안했지만, 일본 측은 아직 답을 하지 않은 것으로 알려졌다.  

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